24 janvier 2020

Au-delà du réel (1980) de Ken Russell

Titre original : « Altered States »

Au-delà du réel (Altered States)Un chercheur anthropologue à l’Université Cornell étudie les niveaux de conscience avec ses étudiants tout en participant lui-même aux expériences. Il s’immerge pendant plusieurs heures dans un caisson d’isolation sensorielle, pendant que son adjoint enregistre et contrôle son activité cérébrale par électroencéphalographie. Il vit alors des hallucinations par lesquelles il veut retrouver la « réelle essence de l’homme »…
Altered States est inspiré d’un roman de Paddy Chayefsky, écrit pour être adapté au cinéma. Le film devait être réalisé par Arthur Penn mais, après une dispute avec l’auteur, c’est l’anglais Ken Russell qui en hérita. Il se brouilla lui aussi avec l’auteur qui finit par demander que son vrai nom soit retiré du générique. Le contenu est un salmigondis ésotérique avec une pointe de religiosité mais il se prête bien aux délires visuels de Ken Russell qui nous gratifie de belles scènes oniriques, hallucinatoires, cosmiques. Représenter un humain transformé en énergie cosmique n’est, par exemple, pas un problème pour lui. Ses incursions dans le domaine de l’épouvante ou dans la romance sont bien moins convaincantes. L’ensemble m’a plutôt déçu cette fois alors que je l’avais bien plus apprécié auparavant.
Elle:
Lui : 2 étoiles

Acteurs: William Hurt, Blair Brown, Bob Balaban, Charles Haid
Voir la fiche du film et la filmographie de Ken Russell sur le site IMDB.

Voir les autres films de Ken Russell chroniqués sur ce blog…
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Remarques :
* Au-delà du réel (Outer Limits) est aussi le titre d’une série télévisée américaine (série dans l’esprit de Twilight Zone, La Quatrième Dimension) de 49 épisodes de 52 minutes, en noir et blanc, créée par Leslie Stevens et diffusée du 16 septembre 1963 au 16 janvier 1965 sur le réseau ABC (en France à partir de 1972 sur la première chaîne et rediffusée dans les années 1980 dans le cadre de l’émission Temps X des frères Bogdanoff). Cette série avait un épisode (saison 2 épisode 4) sur un thème assez proche : Plus fort que l’homme (Expanding human) d’après un scénario signé Francis Cockrell.
* Premier long métrage de William Hurt.

Au-delà du réel (Altered States)Bob Balaban et William Hurt dans Au-delà du réel (Altered States) de Ken Russell.

8 janvier 2017

Computer Chess (2013) de Andrew Bujalski

Computer ChessAu début des années quatre-vingt, un tournoi de logiciels d’échecs est organisé dans un motel californien. Le vainqueur devra affrontera un grand maitre international humain… Se présentant sous l’apparence d’un documentaire d’époque, Computer Chess est un film indépendant américain hors du commun. Andrew Bujalski a cherché à recréer l’ambiance du monde de la programmation informatique des années quatre-vingt, lorsque de petites équipes commençaient à mettre un pied dans l’intelligence artificielle. L’image noir et blanc évoque plutôt 1970 que 1980 (la caméra Sony AVC-3260 utilisée date d’ailleurs de 1969, une petite caméra portable très particulière en ce sens qu’elle utilisait un tube sous vide). Andrew Bujalski n’échappe pas aux stéréotypes : les informaticiens sont des nerds à grosses lunettes, mal dans leur peau ou un peu fêlés, employant un jargon incompréhensible au plus grand nombre et suffisamment décalés pour être réceptifs à tous les bonimenteurs mystiques qui passent à proximité. Les propos qu’ils tiennent eux-mêmes relève plus de l’ésotérisme que de l’informatique : ils ont tendance à considérer que l’ordinateur a un comportement autonome (alors que, surtout à cette époque, seul un non-informaticien peut avoir cette approche). Ainsi, sur le fond, l’exploration du concept d’intelligence artificielle reste très superficielle. Andrew Bujalski est né en 1977 et n’a donc pas vécu cette époque ce qui peut expliquer qu’il reste sur des clichés, certes très répandus. Son film est néanmoins pittoresque.
Elle:
Lui : 3 étoiles

Acteurs: Wiley Wiggins, Patrick Riester, Myles Paige
Voir la fiche du film et la filmographie de Andrew Bujalski sur le site IMDB.
Voir la fiche du film sur AlloCiné.

Remarque :
* Les sous-titres français sont amusants pour un informaticien : dans les rares moments où les dialogues parlent d’informatique pure, cela  donne des résultats étonnants (par exemple, l’effet Garbage In, Garbage Out (GIGO pour les intimes) devient une question de « recyclage des déchets » dans les sous-titres).

Computer chess
Wiley Wiggins et Patrick Riester dans Computer Chess de Andrew Bujalski.