13 septembre 2012

La chute de l’empire romain (1964) de Anthony Mann

Titre original : « The fall of the Roman Empire »

La chute de l'empire romainEn l’an 170 après Jésus Christ, Marc Aurèle règne sur l’Empire romain. Il affronte les Barbares au nord avec, à ses côtés, sa fille Lucilla, son fils Commode et Livius, un général de ses armées qu’il aimerait voir lui succéder… La chute de l’empire romain est l’une des plus fastueuses productions des années soixante mais aussi l’un des plus grands fiascos financiers. Le budget fut en effet colossal afin de créer des scènes d’une ampleur rare avec d’innombrables figurants. Décors et costumes sont magnifiques. Ces scènes grandioses sont le point fort du film qui pêche un peu par sa longueur. Sophia Loren, certes très belle notamment la scène d’ouverture, n’est guère convaincante (est-elle doublée? Il est probable que non) La chute de l'empire romain et les scènes entre elle et Stephen Boyd sont les plus faibles du film. Christopher Plummer fait en revanche une très belle prestation et les seconds rôles sont remarquablement bien tenus, par des acteurs de premier plan il est vrai. Anthony Mann contrôle parfaitement cette gigantesque production. Avec ses scènes de bataille, d’action (formidable course effrénée des deux chars), et ses scènes de foule, La chute de l’empire romain reste un beau et impressionnant spectacle.
Elle: 3 étoiles
Lui : 4 étoiles

Acteurs: Sophia Loren, Stephen Boyd, Alec Guinness, James Mason, Christopher Plummer, Anthony Quayle, Mel Ferrer, Omar Sharif
Voir la fiche du film et la filmographie de Anthony Mann sur le site IMDB.
Voir les autres films de Anthony Mann chroniqués sur ce blog…

Remarques :
* Le décor du Forum de Rome avait une taille gigantesque : 400 x 250 mètres. Il détient toujours le record du plus grand décor extérieur jamais construit pour un film. Plus de 1000 ouvriers travaillèrent pendant sept mois à sa construction.
* Suite à l’échec financier du film, le producteur Samuel Bronston (neveu de Trotski) dut fermer toutes ses installations en Espagne, un vaste complexe de studios près de Madrid où La chute de l’empire romain a été tourné.
* Variations par rapport à l’Histoire : Marc Aurèle n’a pas été assassiné. Marc Aurèle désirait que son fils Commode lui succède. Le personnage de Livius est imaginaire. Lucilla a été assassinée sur ordre de son frère Commode après qu’elle ait participé à un complot contre lui. Commode est mort étranglé dans son bain.
* La chute de l’empire romain a été une source d’inspiration pour Gladiator de Ridley Scott (2000). Lire une mise en parallèle des deux films sur Peplums.info.

3 réflexions sur « La chute de l’empire romain (1964) de Anthony Mann »

  1. J’aime beaucoup ce film, moi aussi, découvert par hasard un soir de désoeuvrement. J’en parle à tous mes amis qui aiment « Gladiator ». Comme vous l’avez dit, le long travelling sur la course de chars est fabuleux. Même si elle est un peu longue, j’apprécie l’humour de la scène où Marc-Aurèle voit défiler toutes les provinces de l’Empire…

    Bonne journée, Elle et Lui.

  2. Il est peu probable que Sophia Loren ait été doublée pour ce film. En effet, dès qu’Hollywood commence à s’intéresser à elle, après le succès de « L’Or de Naples » de Vittorio de Sica (1955), elle apprend de manière intensive l’anglais, et « La Chute de l’Empire romain » est le 12ème film qu’elle a tourné dans cette langue.

  3. Effectivement, vous avez raison. Elle vivait d’ailleurs aux Etats-Unis depuis plusieurs années. Je vais modifier ma remarque.
    Ce qui m’étonne, c’est que sa voix dans La Chute de l’Empire romain est très plate, sans caractère et, me semble t-il, sans accent marqué.

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