1 juin 2016

Le Bienfaiteur (1942) de Henri Decoin

Le BienfaiteurDans la petite ville de Barfleur sur Oron, Monsieur Moulinet est tenu en haute estime. Il déjeune tous les dimanches midi avec Monsieur le Maire et quelques notables. Il s’est forgé une belle réputation notamment en faisant un don généreux à l’Association des orphelines que dirige Mme Berger dont il est amoureux. Mais quand il se rend à Paris, Monsieur Moulinet a des activités tout autres qui sont bien moins avouables… Le scénario de Le Bienfaiteur est une variante de L’Etrange Monsieur Victor de Jean Grémillon (1938) où Raimu interprétait déjà un homme à double vie. Le film est loin d’être aussi remarquable. L’histoire est si mal écrite qu’elle en devient totalement invraisemblable et l’interprétation n’améliore guère les choses : Suzy Prim finit par faire sourire à force de vouloir paraître malheureuse et Raimu ne semble guère concerné par cette histoire, il est bien loin de ses meilleurs rôles. Le savoir-faire d’Henri Decoin ne peut sauver vraiment l’ensemble qui paraît maladroit. Le plus intéressant est finalement la peinture des notables d’une petite ville de province (un peu dans l’esprit de ce que fera Chabrol quelques décennies plus tard).
Elle:
Lui : 2 étoiles

Acteurs: Raimu, Suzy Prim, Pierre Larquey, René Bergeron, Yves Deniaud, Charles Granval, Jacques Baumer
Voir la fiche du film et la filmographie de Henri Decoin sur le site IMDB.

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Remarques :
* Il paraît difficile de ne pas replacer le thème du film dans son époque : le film a été tourné sous l’Occupation, période où l’intimité était une notion attaquée et mise à mal. Or le thème du film est justement de pointer du doigt que la respectabilité peut cacher les choses les plus inavouables.
* La secrétaire du journal est Simone Signoret, ici dans l’un des ses tous premiers rôles de figuration.

Le Bienfaiteur
Raimu (à droite) est chef d’une bande de petits malfrats dans Le Bienfaiteur de Henri Decoin.

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